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Vertebrados

Grupo de animais que apresentam esqueleto formado por ossos ou cartilagens.

Um dos componentes do esqueleto é a coluna vertebral. Por esse motivo é que animais que possuem essa estrutura, formada por ossos ou por cartilagem, são chamados de vertebrados.

Quase todos os vetebrados possuem a coluna vertebral. Ela ajuda na sustentação do corpo e protege a medula espinhal. Ela é formada por ossos de tamanho pequeno: as vértebras. A maioria dos seres humanos possuem 33 vértebras. O crânio, outro componente do esqueleto, protege o cérebro desses seres vivos, e dá formato à cabeça. Todos os vertebrados possuem crânio.



Coluna e crânio formam o chamado esqueleto axial. A cauda e, além dela, a caixa torácica, formada pelas costelas, também fazem parte dele. A caixa torácica protege alguns dos órgãos que se encontram dentro do corpo, tais como o coração e o pulmão.

Já os ossos e cartilagens que formam as nadadeiras, asas, braços e pernas representam o esqueleto apendicular.
 


Graças a tais estruturas, os vertebrados puderam apresentar tamanho corporal maior. Eles passaram também a ter órgãos importantes mais bem protegidos.

Existem mais de 50 mil espécies de vertebrados em todo o mundo. Esses animais vivem nos mais diversos ambientes, como o aquático de água doce e de água salgada, terrestre e até mesmo aéreo. Podem ser avistados em florestas, desertos, em regiões muito geladas ou até naquelas muito quentes, como desertos.

Abaixo, alguns exemplos:

- Peixes: peixes-bruxas, lampreias, arraias, peixes-palhaço, paulistinhas, barracudas, cavalos-marinhos e tubarões;
- Anfíbios: sapos, rãs, pererecas e cobras-cegas;
- Répteis: cobras-de-duas-cabeças, serpentes, lagartos, tartarugas e jacarés;
- Aves: pinguins, joões-de-barro, emas, beija-flores e galinhas;
- Mamíferos: baleias, cachorros, macacos e seres humanos.
 

Por Mariana Araguaia
Bióloga, especialista em Educação Ambiental
Equipe Escola Kids

Alguns animais vertebrados. Alguns animais vertebrados.
Por Escola Kids

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