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Alimentação dos animais

Cada grupo de animais possui sua própria dieta alimentar. Alguns comem frutas, outros comem apenas carne e outros comem qualquer coisa que encontrarem pela frente. Algumas vezes, um animal alimenta-se exatamente da mesma coisa que outra espécie, causando uma relação ecológica conhecida como competição.

Você já deve ter percebido, por exemplo, que após um período muito longo sem comida, ficamos fracos, tontos e algumas vezes até desmaiamos. Isso acontece porque é dos alimentos que nós e todos os outros animais retiramos a energia necessária para realizar nossas atividades e para que nosso corpo continue funcionando normalmente. Sem alimento, ficamos sem energia.

Os animais podem ser classificados de acordo com o tipo de alimento que ingerem em:

  • herbívoros,
  • carnívoros e
  • onívoros.

Leia também: Qual a diferença entre cadeia e teia alimentar?

Animais herbívoros

Os animais herbívoros são aqueles que se alimentam apenas de vegetais. Alguns desses animais comem toda a planta, outros possuem preferência por partes específicas, como os frutos, as raízes, o néctar ou as folhas. Os animais que se alimentam apenas:

  • de frutos são chamados de frugívoros, e
  • de sementes são chamados de granívoros.

Os animais herbívoros são considerados os consumidores primários em uma cadeia alimentar, uma vez que se alimentam dos produtores (vegetais). A relação ecológica em que um animal come um vegetal é chamada de herbivoria.

Como exemplos de animais herbívoros, podemos citar

  • o boi,
  • o veado,
  • o gafanhoto,
  • a borboleta,
  • a zebra,
  • o elefante,
  • a girafa, entre outros.

Para saber mais detalhes sobre esse tipo de alimentação, leia o texto: animais herbívoros.​

As girafas e as zebras são herbívoros, pois se alimentam apenas de vegetais.

Animais carnívoros

Os animais carnívoros são aqueles que só se alimentam de outros animais. Dependendo do animal que uma espécie come, ela pode receber uma denominação especial. Por exemplo, se um animal alimenta-se:

  • de peixes, ele é chamado de piscívoro;
  • de insetos, é chamado de insetívoro;
  • de animais já mortos (cadáveres), dizemos que ele é necrófago.

Predação é o nome da relação ecológica em que um animal alimenta-se de outro animal. Quando eles se alimentam da mesma espécie, dizemos que ocorre canibalismo. Como exemplos de animais carnívoros, podemos citar:

As onças são animais carnívoros, pois se alimentam apenas de outros animais.

Animais onívoros

Os animais onívoros são animais que se alimentam de tudo, comem vegetais e também outros animais. Esse tipo de alimentação lhe parece familiar? Isso mesmo! Nós somos animais onívoros, assim como:

  • o porco,
  • o lobo-guará,
  • o jabuti,
  • o suricato, entre outros.

Saiba mais informações acerca desse tipo de animal lendo o texto: animais onívoros.

Como o porco alimenta-se de vegetais e animais, ele é considerado um animal onívoro.

Adaptações dos animais às diferentes dietas

Cada animal possui um sistema digestório que se difere de acordo com o tipo de alimento que ingere. Alguns carnívoros, como o leão, possuem dentes pontiagudos, chamados de caninos, que são usados para rasgar a carne de sua vítima. Alguns herbívoros, como o boi, possuem um sistema digestório que permite a quebra da celulose, dando maior eficiência ao processo de digestão.

Alguns insetos possuem um aparelho bucal especializado em cortar, sugar ou esmagar. Percebe-se, portanto, que cada animal está perfeitamente adaptado ao seu modo de alimentação.

Por Vanessa Sardinha dos Santos

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