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Trópicos da Terra

Os trópicos são um conjunto de linhas imaginárias presentes no planeta Terra, também conhecidos como paralelos. Esses paralelos são determinantes no mundo inteiro, pois diferenciam suas zonas climáticas. No total são dois, sendo um presente no Hemisfério Norte — Trópico de Câncer — e outro no Hemisfério Sul — Trópico de Capricórnio.

Os trópicos cortam a Terra no sentido Leste–Oeste e não se encontram entre si. Além de terem função relacionada às zonas térmicas da Terra, também influenciam nas estações do ano com a presença dos solstícios e equinócios.

Leia também: Movimento de translação – principal causa da existência das estações do ano

O que é trópico?

O planeta Terra possui dois trópicos, são eles o de Câncer e o de Capricórnio. Os trópicos são linhas imaginárias, traçadas paralelamente ao Equador, que circulam a Terra inteira. Essas linhas estão dispostas no Hemisfério Norte (acima da Linha do Equador) e no Hemisfério Sul (abaixo da Linha do Equador).

Os trópicos da Terra são traçados de maneira paralela, ou seja, não cruzam com a Linha do Equador, e possuem coordenadas geográficas semelhantes, porém uma ao norte e outra ao sul. No Hemisfério Norte, o Trópico de Câncer possui a coordenada de 23º 27’ N (23 graus e 27 minutos Norte), e no Hemisfério Sul, o Trópico de Capricórnio possui a coordenada de 23º 27’ S (23 graus e 27 minutos Sul). Lembrando que a coordenada 0º é da Linha do Equador.

Importância dos trópicos

Os trópicos apresentam algumas funções importantes para a Terra, dentre elas destacamos a de demarcar as zonas térmicas, ou seja, as áreas onde há maior ou menor incidência de temperatura. O planeta possui cinco zonas térmicas:

  1. Zona Polar Ártica
  2. Zona Temperada Norte
  3. Zona Intertropical
  4. Zona Temperada Sul
  5.  Zona Polar Antártica 

É possível dizer, então, que existem zonas de maior incidência solar, que recebem mais Sol durante o ano que outras. As faixas entre os trópicos na zona intertropical são mais iluminadas e geralmente mais quentes.

Uma outra função dos trópicos é a de auxiliar na demarcação das estações do ano (primavera, verão, outono e inverno). Dessa forma devemos considerá-los para observar as mudanças de estações. A referência que se deve considerar é o eixo vertical do Sol, quando o astro atinge o Trópico de Câncer, há verão no Hemisfério Norte e inverno no Hemisfério Sul, e o contrário ocorre quando o eixo vertical atinge o Trópico de Capricórnio, havendo verão no Hemisfério Sul e inverno no Norte.

Para entender a função dos trópicos nas estações do ano, precisamos saber o que são os solstícios e equinócios.

  • Solstícios: ocorrem quando o dia tem maior duração que a noite.
  • Equinócios: ocorrem quando o dia e a noite possuem a mesma duração.
Ilustração dos solstícios e equinócios do Planeta Terra.

Esses fenômenos estão relacionados com a incidência do Sol na Terra, pois o planeta recebe raios solares de maneira diferente, de acordo com a época do ano. A importância dos trópicos é justamente a de demarcação do limite das áreas onde os raios incidem, ou seja, onde os raios solares incidem verticalmente (quando o Sol chega de forma reta aos trópicos) caracteriza os solstícios, e quando o Sol atinge a Terra de forma oblíqua ou perpendicular (quando os raios solares chegam mais inclinados ao trópico), temos os equinócios.

Veja também: Por que a Terra é redonda?  

Trópico de câncer

O Tropico de Câncer é uma paralela situada ao norte da Linha do Equador, no Hemisfério Norte. Essa linha imaginária possui a coordenada de 23º 27’ N (23 graus e 27 minutos Norte) e passa pelos seguintes países:

  • Arábia Saudita
  • Argélia
  • Bahamas
  • Bangladesh
  • Chade
  • China
  • Egito
  • Emirados Árabes Unidos
  • Estados Unidos
  • Índia
  • Líbia
  • Mali
  • Mauritânia
  • México
  • Myanmar
  • Níger
  • Omã
  • Taiwan

Trópico de Capricórnio

O Trópico de Capricórnio apresenta-se de forma inversa ao Trópico de Câncer, pois localiza-se no Hemisfério Sul, com a mesma coordenada, 23º 27’ S (23 graus e 27 min Sul). A linha imaginária corta os países:

  • África do Sul
  • Argentina
  • Austrália
  • Brasil
  • Botsuana
  • Chile
  • Moçambique
  • Madagascar
  • Namíbia
  • Paraguai

Trópicos no Brasil

O Brasil é um país continental, por esse motivo, conta com dois paralelos cruzando o seu território, sendo eles a Linha do Equador e o Trópico de Capricórnio. O trópico passa por três estados brasileiros, Mato Grosso do Sul, Paraná e São Paulo. A linha imaginária determina no país as zonas climáticas, interferindo diretamente na divisão climática característica da zona temperada, pois é onde ocorrem estações do ano diferentes do restante do país.

Nos três estados do Sul brasileiro, Paraná, Santa Catarina e Rio Grande do Sul, é comum observarmos a presença das quatro estações do ano bem definidas, com características próprias, sendo o inverno bastante rigoroso, a primavera com árvores coloridas, com flores, o outono com árvores que perdem a folhagem, e o verão quente, o que pode ser bastante incomum no restante do território.  

Acesse também: Por que chove muito na Amazônia?

Exercícios resolvidos

Questão 1 - ?(Unicamp) A imagem abaixo mostra um local por onde passa o Trópico de Capricórnio. Sobre o Trópico de Capricórnio, podemos afirmar que:

a) É a linha imaginária ao sul do Equador, onde os raios solares incidem sobre a superfície de forma

perpendicular, o que ocorre em um único dia no ano.

b) Os raios solares incidem perpendicularmente nesta linha imaginária durante o solstício de inverno, o que ocorre duas vezes por ano.

c) Durante o equinócio, os raios solares atingem de forma perpendicular a superfície no Trópico de

Capricórnio, marcando o início do verão.

d) No início do verão (21 ou 22 de dezembro), as noites têm a mesma duração que os dias no Trópico de Capricórnio.

Resolução

Alternativa A. O Trópico de Capricórnio, localizado no Hemisfério Sul da Terra, é responsável por determinar a presença do equinócio de outono, no mesmo hemisfério.

Questão 2 - Considerando-se todos os paralelos do mundo, qual é o paralelo responsável pelo solstício de verão no Hemisfério Norte da Terra?

a) Círculo Polar Ártico

b) Trópico de Câncer

c) Linha do Equador

d) Trópico de Capricórnio

Resolução

Alternativa B. O Trópico de Câncer está presente no Hemisfério Norte da Terra e também é o responsável por determinar o solstício de verão nesse hemisfério.

Por Gustavo Henrique Mendonça

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