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Os Planetas

Descubra o que são os planetas e quais os critérios adotados para definir se um corpo celeste é um planeta ou não.

O planeta Terra O planeta Terra

Você já se perguntou o que é um planeta? Por definição, um planeta é um corpo sólido de formato arredondado que gira em torno da estrela maior (no caso do planeta Terra, essa estrela é o Sol).  Mas como podemos saber se um determinado corpo celeste é um planeta ou não?

Para que um corpo celeste seja considerado um planeta, a União Astronômica Internacional estabeleceu alguns critérios:

1) Estar em órbita ao redor de uma estrela;

2) Ter a sua própria gravidade, fator responsável para que tenha uma forma redonda;

3) Ter a sua órbita livre, isto é, o caminho que ele faz não pode ser influenciado ou obstruído por nenhum outro planeta.

Diante dessas definições, podemos dizer que a Lua é um planeta? Não, pois ela não orbita ao redor de uma estrela, pois a Terra não é uma estrela, e tem a sua órbita influenciada por um planeta (a própria Terra).

A partir de 2006, com o estabelecimento desses critérios, Plutão também deixou de ser considerado um planeta, pois a sua órbita é influenciada por Netuno.


Plutão passou a ser classificado como um “Planeta Anão”

Os planetas são classificados em telúricos e jovianos.

Planetas telúricos: Também são chamados de planetas terrestres, interiores ou rochosos. São planetas relativamente pequenos – em comparação com a maioria dos outros planetas –, localizam-se próximos ao Sol e apresentam uma superfície sólida. Exemplos: Terra, Marte e Mercúrio.


Marte, exemplo de planeta telúrico

Planetas jovianos: Também chamados de gigantes gasosos afastados, são planetas muito grandes com a atmosfera composta por gases (como o hidrogênio, o hélio e o metano) e se localizam longe de Sol. Exemplos: Júpiter, Saturno e Netuno.

Saturno, exemplo de planeta Joviano ou gigante gasoso afastado
Saturno, exemplo de planeta Joviano ou gigante gasoso afastado


Por Rodolfo Alves Pena
Graduado em Geografia

Por Escola Kids

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