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Planetas rochosos

Planetas rochosos, também conhecidos como telúricos, terrestres ou sólidos, são astros do Sistema Solar que não possuem luz própria e orbitam ao redor do Sol, o astro principal desse sistema. São chamados de “rochosos” porque são formados principalmente por rochas e metais.

Os planetas rochosos são:

 

  • Mercúrio

  • Vênus

  • Terra

  • Marte

São quatro os planetas rochosos do Sistema Solar.
São quatro os planetas rochosos do Sistema Solar.

Veja também: Planetas gasosos – conheça esse outro grupo de planetas

Origem

Os planetas rochosos formaram-se há cerca de 4,6 bilhões de anos. Ainda não existe uma teoria inteiramente satisfatória que explique essa formação, bem como a de todo o Sistema Solar. Atualmente, a teoria mais aceita é a teoria da nebulosa solar, também conhecida como teoria da nebulosa solar primitiva. Essa teoria foi proposta primeiramente em 1644, por René Descartes, e reformulada em 1796, por Pierre-Simon de Laplace.

A nebulosa solar seria uma nuvem interestelar que, ao rotacionar em alta velocidade, teria sofrido contração e entrado em colapso. A gravidade fez com que a concentração de matéria da nuvem, após o colapso, originasse o Sol.

As partículas remanescentes do colapso da nuvem que estavam mais externas à parte central deram origem aos planetas gasosos. Já as partículas que ficaram mais próximas à parte central formaram os planetas rochosos. Isso ocorreu porque os materiais de menor densidade tendem a se afastar do Sol, enquanto os materiais mais pesados concentram-se mais próximos à estrela. Os planetas são considerados, portanto, “subprodutos” da formação do Sol.

Leia também: Principais efeitos nocivos do Sol

Características dos planetas rochosos

Veja a seguir as principais características dos planetas rochosos:

Mercúrio

Mercúrio é o planeta mais próximo ao Sol.
Mercúrio é o planeta mais próximo ao Sol.

Dentre os planetas do Sistema Solar, Mercúrio é o mais próximo do Sol. O astro está a aproximadamente 57.910.000 km da estrela (Netuno, o último planeta do Sistema Solar, encontra-se a 4.504.300.000 km do Sol). O núcleo de Mercúrio é constituído por ferro. Sua atmosfera é composta, em sua maioria, por hélio. O planeta não possui satélites.

Vênus

Vênus é um dos astros mais brilhantes do céu noturno.
Vênus é um dos astros mais brilhantes do céu noturno.

Vênus encontra-se a aproximadamente 108.200.000 km do Sol. É um dos astros mais brilhantes do céu, sendo também conhecido por Estrela-d'Alva. O planeta possui semelhanças significantes com a Terra, inclusive a massa. A temperatura do planeta pode chegar a 400°C, impossibilitando a existência de água no estado líquido.

A atmosfera de Vênus é constituída em mais de 96% de dióxido de carbono e cerca de 4% por nitrogênio. O dióxido de carbono possui a capacidade de absorver os raios solares, evitando que todo o calor que chega à superfície retorne ao espaço. Portanto, o dióxido de carbono acaba aprisionando o calor na atmosfera, configurando aquilo que conhecemos como efeito estufa. Assim, a grande quantidade desse gás faz com que o efeito estufa no planeta seja agravado, sendo então um dos fatores que provocam as elevadas temperaturas. O planeta não possui satélites.

Veja mais: Sputnik, primeiro satélite artificial da Terra

Terra

Terra é o planeta que apresenta condições para a existência de vida.
Terra é o planeta que apresenta condições para a existência de vida.

A Terra, o planeta que habitamos, apresenta condições favoráveis à existência de vida, como a água presente em seus três estados físicos (líquido, gasoso e sólido), bem como a presença de dióxido de carbono (cerca de 0.035%), que colabora para que o efeito estufa aconteça, mantendo a temperatura média da Terra em torno de 14ºC e evitando uma enorme amplitude térmica (diferença entre a temperatura máxima e a temperatura mínima).

A atmosfera do planeta é composta não só pelo dióxido de carbono, mas também por nitrogênio, oxigênio e vapor d'água. A Terra possui um satélite natural, a Lua, cuja rotação é sincronizada com a do planeta. A estrutura interna da Terra divide-se em três camadas: crosta terrestre, manto e núcleo.

Leia mais: Atmosfera terrestre – conheça sua importância e suas características

Marte

Marte é conhecido como Planeta Vermelho.
Marte é conhecido como Planeta Vermelho.

Conhecido como Planeta Vermelho em razão de sua coloração, dada pela presença de um solo rico em ferro e silício, Marte é o terceiro planeta em relação ao Sol, estando a aproximadamente 227.940.000 km de distância dessa estrela.

A atmosfera de Marte é constituída por gases como nitrogênio, gás carbônico, vestígios de oxigênio e monóxido carbono e vapor d'água. Ao longo do dia, a temperatura no planeta varia entre -76ºC e -10ºC, podendo aumentar para, no máximo, 5ºC por causa da presença de gases como o dióxido de carbono. Há indícios da existência de água gelada no subsolo. Marte possui dois satélites naturais.

Saiba também: Quais são os planetas do Sistema Solar?

Curiosidades sobre os planetas rochosos

1) Qual o maior planeta rochoso?

O maior planeta rochoso do Sistema Solar é o planeta que habitamos, a Terra. A massa do planeta foi estimada pelo cientista britânico Henry Cavendish. O cientista concluiu por meio de estudos que a Terra possui uma massa de aproximadamente seis milhões de bilhões de quilogramas.

2) Qual o menor planeta rochoso?

Mercúrio é o menor planeta do Sistema Solar, com massa de aproximadamente 3,303x1023kg.

3) Qual o tamanho do Sol?

O Sol tem diâmetro de aproximadamente 1,39 milhões de quilômetros (109 vezes maior que o da Terra) e sua massa é cerca de 332.900 vezes maior que a do nosso planeta.

4) Existe planeta rochoso fora do Sistema Solar?

Em 2014, astrônomos da Universidade de Genebra descobriram a existência de um planeta formado por rochas cuja massa é 17 vezes maior que a da Terra. Esse planeta encontra-se fora do Sistema Solar e foi chamado de Kepler-10c. Esse planeta recém-descoberto encontra-se a aproximadamente 568 anos-luz de distância da Terra.

Diferenças entre os planetas rochosos e os planetas gasosos

No Sistema Solar, existem os planetas rochosos e os planetas gasosos.
No Sistema Solar, existem os planetas rochosos e os planetas gasosos.

Planetas rochosos

Planetas gasosos

Mercúrio, Vênus, Terra e Marte

Júpiter, Saturno, Urano, Netuno

Massa: pequena

Massa: grande

Densidade: grande.

Densidade: pequena.

Formados por rochas e metais pesados, como silicatos e ferro.

Formados por gases, como hidrogênio, hélio e dióxido de carbono.

Número de satélites: poucos ou nenhum.

Número de satélites: vários.

Sistema Solar

O Sistema Solar corresponde ao conjunto de astros que se localizam na Via Láctea. Formado não só pelo Sol e os planetas, o Sistema Solar também possui outros corpos celestes, como cometas, asteroides, meteoroides, planetas anões, entre outros.

O Sol é o astro principal desse sistema e, ao seu redor, orbitam os planetas. Essa estrela possui um diâmetro de aproximadamente 1,39 milhões de quilômetros e é formada, em sua maioria, por hidrogênio e hélio. Por ordem de afastamento do Sol, os planetas organizam-se da seguinte maneira:

Sol → Mercúrio → Vênus → Terra → Marte → Júpiter → Saturno → Urano → Netuno


No ano de 2006, a União Astronômica Internacional (UAI), que regula as classificações, nomenclaturas e definições na Astronomia, anunciou que Plutão (até então considerado um planeta do Sistema Solar) deixou de ser um planeta, sendo “rebaixado” à categoria de planeta anão. Essa mudança ocorreu em virtude das descobertas feitas nos últimos anos que constataram a existência de corpos celestes com características semelhantes as de Plutão.

Essa situação criou um problema: ou será necessário a cada descoberta aumentar o número de planetas do Sistema Solar ou criar uma nova nomenclatura para os corpos celestes descobertos. E assim fez a UAI. Além de Plutão, o Sistema Solar também possui outros planetas anões: Ceres, Éris, Haumea e Makemake. Para saber mais sobre o assunto, leia: Sistema Solar.

Por Rafaela Sousa

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