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Câncer

Câncer é um nome dado a um conjunto de doenças que se caracterizam pelo crescimento descontrolado de células, as quais formam tumores. O câncer pode iniciar-se em qualquer parte do corpo, entretanto, alguns tipos são mais comuns que outros. Muitos tipos de câncer apresentam cura, sendo fundamental, entre outros fatores, o diagnóstico precoce para o sucesso do tratamento. Dentre as formas de tratar o câncer, podemos citar a cirurgia para a retirada do tumor, a quimioterapia e a radioterapia.

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O que é câncer?

Denomina-se câncer, ou neoplasia, o conjunto de mais de 100 doenças que apresentam em comum o crescimento desordenado, incontrolável e agressivo de células. Essas células são capazes de invadir tecidos e órgãos e espalhar-se por todo o corpo. Quando as células cancerosas espalham-se pelo corpo, dizemos que ocorreu metástase. O câncer leva à formação de tumores, que são acúmulos de células cancerosas.

Todo tumor é câncer?

Observe como, numa neoplasia benigna, temos o crescimento ordenado de células.

Ao ouvirem a palavra tumor, muitas pessoas associam-na ao câncer. Entretanto, nem todo tumor é um tipo de câncer. Tumor é o nome dado ao aumento de volume de uma determinada parte do corpo, o qual pode ocorrer devido ao crescimento exagerado de células. Esse tumor, também chamado de neoplasia, pode ser benigno ou maligno, recebendo, nesse último caso, o nome de câncer.

A principal diferença entre uma neoplasia maligna e uma benigna é que, no câncer, o crescimento é desordenado, enquanto, nas neoplasias benignas, o crescimento é ordenado, apresentando limites bem definidos. O câncer é também capaz de invadir tecidos e órgãos vizinhos e provocar metástase, situações que não são observadas em neoplasias benignas.

O que causa o câncer?

O câncer pode ter causas variadas, podendo ocorrer por fatores externos ou internos. Os fatores externos incluem nossos hábitos de vida e até mesmo substâncias que estão presentes no ambiente. Já as causas internas normalmente se referem a fatores como mutações genéticas e condições do sistema imunológico.

Entre esses fatores, os que se destacam são os externos, responsáveis por quase 80% de todos os tipos de câncer. Para exemplificar essa afirmação, podemos citar a exposição prolongada ao Sol, que pode levar ao desenvolvimento de câncer de pele, ou ainda os alimentos que ingerimos e que estão relacionados com vários tipos de câncer. Como os fatores externos, muitas vezes, podem ser evitados, um estilo de vida saudável pode ajudar a prevenir a doença.

Leia também: Carnes processadas e o risco de câncer

Quais os principais tipos de câncer?

O câncer pode atingir diferentes partes do corpo, sendo o pulmão uma delas.

O câncer pode atingir diferentes partes do nosso corpo. De acordo com o Instituto Nacional de Câncer (Inca), os principais tipos de câncer são:

  • Câncer anal
  • Câncer de bexiga
  • Câncer de boca
  • Câncer de esôfago
  • Câncer de estômago
  • Câncer de fígado
  • Câncer de intestino
  • Câncer de laringe
  • Câncer de mama
  • Câncer de ovário
  • Câncer de pâncreas
  • Câncer de pele melanoma
  • Câncer de pele não melanoma
  • Câncer de pênis
  • Câncer de próstata
  • Câncer de pulmão
  • Câncer de testículo
  • Câncer de tireoide
  • Câncer do colo do útero
  • Câncer do corpo do útero
  • Câncer do sistema nervoso central
  • Câncer infantojuvenil
  • Leucemia
  • Linfoma de Hodgkin
  • Linfoma não Hodgkin

O câncer tem cura?

Alguns cânceres possuem cura, outros, no entanto, não. Quanto mais cedo é feito o diagnóstico, maiores são as chances de recuperação completa. Daí a importância de realizar-se exames de rotina e sempre procurar um médico quando notar alguma alteração em seu corpo. O câncer de mama, por exemplo, é muitas vezes identificado pela própria mulher ao tocar e observar o seu corpo.

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Quais são os principais tratamentos para o câncer?

O tratamento para o câncer varia de acordo com o tipo e o estágio da doença. Somente um médico será capaz de identificar o melhor tratamento em cada situação. Os tratamentos mais comuns são a cirurgia, a quimioterapia e a radioterapia.

  • Cirurgia: retirada do tumor;
  • Quimioterapia: administração de medicamentos que atacam as células, inibindo ou controlando o crescimento das células cancerosas;
  • Radioterapia: destruição das células cancerosas pelo uso de radiações.
  • Transplante de medula óssea: substituição da medula óssea doente por células de uma medula óssea saudável. Esse tratamento é feito quando o paciente apresenta doenças que afetam as células sanguíneas, como a leucemia.

Não podemos deixar de citar também os chamados cuidados paliativos. Esses cuidados são feitos, geralmente, quando não há mais chance de cura, sendo essenciais para que o paciente tenha uma melhor qualidade de vida, sem dores, por exemplo.

Como posso me prevenir do câncer?

Não há uma fórmula mágica para prevenir-se do câncer, entretanto, a adoção de alguns hábitos saudáveis durante a vida podem ajudar a evitar a doença. Veja, a seguir, algumas dicas valiosas:

  • Adote uma alimentação saudável, evitando, por exemplo, alimentos processados.
  • Não faça uso de cigarro e bebidas alcoólicas.
  • Pratique atividades físicas.
  • Utilize filtro solar.
  • Vacine-se. A vacinação contra HPV, por exemplo,é uma forma de prevenir-se do câncer de colo do útero. A vacina contra hepatite B também previne o câncer, pois o câncer de fígado está relacionado com o vírus causador da hepatite B.
  • Se você trabalha com agentes que podem causar câncer, como radiação e algumas substâncias químicas, siga sempre todas as normas de segurança.
Por Vanessa Sardinha dos Santos

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