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Continentes

Seis grandes continentes formam a superfície emersa da Terra, perfazendo 30% da área do planeta: América, África, Europa, Ásia, Oceania e Antártida.

Indicação de todos os seis continentes da Terra em um mapa-múndi: América, África, Europa, Ásia, Oceania e Antártida. O planeta Terra se divide em seis grandes continentes.

Continentes são grandes massas de terras emersas banhadas por oceanos. A superfície do planeta Terra possui um total de seis grandes continentes:

  • América;

  • África;

  • Europa;

  • Ásia;

  • Oceania;

  • Antártida.

Os continentes estão divididos em unidas político-administrativas, que são os países. Em conjunto, os continentes representam uma área de 30% da superfície terrestre e abrigam mais de 8 bilhões de habitantes.

Leia também: Quais são os países mais populosos do mundo?

Resumo sobre continentes

  • Continentes são grandes extensões de terras banhadas pelos oceanos.

  • O planeta Terra é formado por seis continentes.

  • Os continentes estão divididos em unidades político-administrativas conhecidas como países.

  • A Ásia é o maior e mais populoso continente do mundo.

  • A Oceania é o continente habitado com menor população.

  • A Antártica é o único continente inabitado do planeta, embora abrigue importantes bases de pesquisa.

  • Os continentes são banhados pelos oceanos Atlântico, Pacífico, Índico, Glacial Ártico e Glacial Antártico.

  • Existem países e territórios transcontinentais, isto é, que estão situados em mais de um continente. Um exemplo é a Rússia, que fica na Europa e na Ásia.

Quais são os continentes?

O planeta Terra é constituído por seis grandes continentes, sendo eles: América, África, Europa, Ásia, Oceania e Antártida.

Quais são as características dos continentes?

Os continentes que formam nosso planeta são extensas porções de terras banhadas por mares e oceanos. Eles são formados tanto pelas terras emersas quanto por uma parcela que se estende para dentro das águas oceânicas e que recebem o nome de plataforma continental.

A área dos continentes é de 149 milhões de km² aproximadamente, o que corresponde a 30% da superfície terrestre. A forma como eles estão distribuídos é resultado do processo de movimentação das placas tectônicas sobre o magma, explicado pela teoria da Deriva Continental.

A atual distribuição dos continentes foi estabelecida há cerca de 200 milhões de anos, e a tendência é de que essa configuração sofra modificações no futuro, pensando em uma escala de tempo geológico.

Vamos conhecer a seguir as principais características dos seis continentes da Terra.

África

 O continente africano apresenta a segunda maior população do mundo.

A África é um continente localizado no oriente e com parte de seus países situados no Hemisfério Sul. Trata-se do terceiro maior continente do mundo, sendo a sua área de 30.365.000 km², o que representa 20,3% da superfície continental do planeta. Encontra-se dividido em 54 países, alguns deles formando ilhas localizadas nos oceanos que banham o continente.

Os países da África são agrupados em cinco grandes regiões, sendo elas:

  • África Setentrional;

  • África Ocidental;

  • África Central;

  • África Oriental;

  • África Meridional.

O continente africano apresenta uma população de 1.373.486.000 habitantes, que corresponde a uma parcela de 17,4% da população mundial. Com isso, pode-se considerar a África o segundo continente mais populoso do mundo.

América

O continente americano é o segundo maior em extensão do mundo.

A América é um extenso continente que se localiza totalmente na parcela ocidental do planeta Terra, tendo suas terras divididas entre os hemisférios Norte e Sul. Possui área de 42.044.000 km², sendo o segundo maior continente do planeta, representando 28,1% da superfície continental.

O continente americano se encontra dividido em três subcontinentes, sendo eles:

  • América do Norte;

  • América Central;

  • América do Sul.

Um conjunto de 35 países e 18 territórios forma o continente americano, que reúne ainda 1.030.851.000 habitantes, ou 13% da população mundial.

Ásia

O continente asiático é o mais extenso e o mais populoso do mundo.

A Ásia, situada no Hemisfério Oriental e com a maior parte do território no norte, é o maior continente do mundo tanto em extensão territorial quanto em população. Sua área equivale a aproximadamente 30% da superfície continental do planeta, sendo de 44.614.000 km². A população asiática, por sua vez, é de 4.679.661.000 habitantes e corresponde a 59,4% de toda a população mundial.

O continente asiático possui 49 países, divididos em diversas regiões que apresentam características físicas, econômicas e culturais muito distintas. São elas:

  • Ásia Central;

  • Oriente Médio;

  • Ásia Meridional;

  • Sudeste Asiático;

  • Ásia Oriental.

Europa

 O continente europeu é formado por 50 nações e alguns territórios ultramarinos.

O continente europeu é formado por 50 países que, em conjunto, somam uma área de aproximadamente 10 milhões de km². Trata-se do segundo menor continente do mundo, onde vive uma parcela de 9,5% da população mundial, o equivalente a 747.747.000 habitantes. Divide-se em quatro regiões, sendo elas:

  • Europa Setentrional;

  • Europa Meridional;

  • Europa Ocidental;

  • Europa Centro-Oriental.

Oceania

Mapa da Oceania.
O continente oceânico é o menor dos continentes habitados da Terra.

A Oceania fica no Hemisfério Sul Ocidental e é o menor continente do mundo, sendo ainda o continente menos populoso do mundo entre os continentes habitados. Possui área de 8.564.000 km² e 43.220.000 habitantes, que representam apenas 0,54% da população mundial. A Oceania possui 14 países no total, além de inúmeras ilhas e arquipélagos que se distribuem pelas águas do oceano Pacífico.

Encontra-se dividido em quatro regiões, sendo elas:

  • Australásia;

  • Melanésia;

  • Micronésia;

  • Polinésia.

Antártida

 A Antártica fica em uma das regiões mais frias do planeta Terra.

A Antártida é um continente não habitado que se estende pelo Polo Sul do planeta Terra, abaixo do Círculo Polar Antártico. Apresenta extensão de 14.200.000 km² e, devido ao frio extremo e persistente e dos baixos índices de umidade do ar, é considerado o maior deserto do mundo.

Embora não tenha população fixa, existem diversas bases de pesquisa instaladas no continente, que, aliás, é administrado por meio do Tratado da Antártida desde 1959. O documento tem como signatários 54 países, entre os quais o Brasil está presente.

Veja também: 10 curiosidades sobre a Antártida

Países dos continentes

Todos os continentes habitados do planeta Terra estão divididos em unidades político-administrativas que recebem o nome de países. A seguir, apresentamos a relação completa de países que formam cada um dos continentes, com exceção da Antártida. Confira:

África

África do Sul

Gâmbia

Quênia

Angola

Gana

República Centro-Africana

Argélia

Guiné

República Democrática do Congo

Benin

Guiné-Bissau

Ruanda

Botsuana

Guiné Equatorial

São Tomé e Príncipe

Burquina Faso

Lesoto

Seychelles

Burundi

Libéria

Senegal

Cabo Verde

Líbia

Serra Leoa

Camarões

Madagascar

Somália

Chade

Malauí

Suazilândia

Comores

Mali

Sudão

Congo

Marrocos

Sudão do Sul

Costa do Marfim

Ilhas Maurício

Tanzânia

Djibuti

Mauritânia

Tongo

Egito

Moçambique

Tunísia

Eritreia

Namíbia

Uganda

Etiópia

Níger

Zâmbia

Gabão

Nigéria

Zimbábue

América

A América é um continente que se divide em três diferentes subcontinentes. Por essa razão, apresentaremos a lista de países de cada um desses subcontinentes de forma separada.

América do Norte

Canadá

Groenlândia*

Estados Unidos

México

América Central

Antígua e Barbuda

Haiti

Bahamas

Honduras

Barbados

Jamaica

Belize

Nicarágua

Costa Rica

Panamá

Cuba

República Dominicana

Dominica

Santa Lúcia

El Salvador

São Cristóvão e Neves

Granada

São Vicente e Granadinas

Guatemala

Trinidade e Tobago

América do Sul

Argentina

Guiana Francesa*

Bolívia

Paraguai

Brasil

Peru

Chile

Suriname

Colômbia

Uruguai

Equador

Venezuela

Guiana

 

* A Groenlândia e a Guiana Francesa são ambos territórios localizados no continente americano, mas pertencentes a outros países. No caso, trata-se de dois países europeus que são, respectivamente, a Dinamarca e a França. Em função disso, chamamos ambos de territórios ultramarinos.

Ásia

Afeganistão

Filipinas

Mongólia

Arábia Saudita

Geórgia

Nepal

Armênia

Iêmen

Omã

Azerbaijão

Índia

Paquistão

Bahrein

Indonésia

Quirguistão

Bangladesh

Irã

Rússia

Brunei

Iraque

Síria

Butão

Israel

Sri Lanka

Camboja

Japão

Tajiquistão

Cazaquistão

Jordânia

Tailândia

Chipre

Kuwait

Timor-Leste

Cingapura

Laos

Turcomenistão

Coreia do Norte

Líbano

Turquia

Coreia do Sul

Malásia

Uzbequistão

Egito

Maldivas

Vietnã

Emirados Árabes Unidos

Mianmar

 

Europa

Albânia

Itália

Alemanha

Letônia

Andorra

Liechtenstein

Armênia

Lituânia

Áustria

Luxemburgo

Azerbaijão

Malta

Belarus

Moldávia

Bélgica

Mônaco

Bósnia e Herzegovina

Montenegro

Bulgária

Noruega

Cazaquistão

Países Baixos

Chipre

Polônia

Chéquia (Tchéquia)

Portugal

Croácia

Reino Unido (Escócia, Inglaterra, Irlanda do Norte, País de Gales)

Dinamarca

República da Irlanda

Eslováquia

Macedônia do Norte

Eslovênia

Romênia

Espanha

Rússia

Estônia

San Marino

Finlândia

Sérvia

França

Suécia

Grécia

Suíça

Geórgia

Turquia

Hungria

Ucrânia

Islândia

Vaticano

Oceania

Austrália

Nova Zelândia

Estados Federados da Micronésia

Palau

Fiji

Papua Nova Guiné

Ilhas Marshall

Samoa

Ilhas Salomão

Tonga

Kiribati

Tuvalu

Nauru

Vanuatu

Quais são os tipos de continentes?

Os continentes podem ser desmembrados em três diferentes tipos:

  • Supercontinentes: são formados pela união de dois ou mais continentes. No passado geológico, a Terra era constituída por supercontinentes. O primeiro deles foi a Pangeia, que se dividiu e deu origem a outros dois supercontinentes: Laurásia e Gondwana.

  • Subcontinentes: são subdivisões dos continentes existentes. Sua classificação pode ser resultante de feições geográficas, como o subcontinente indiano, ou de critérios socioeconômicos e culturais, como no caso dos três subcontinentes americanos (América do Norte, América Central e América do Sul).

  • Microcontinentes: fragmentos de continentes maiores que se diferenciam de ilhas pelo seu processo de formação. Um exemplo de microcontinente é Madagascar.

Oceanos dos continentes

As extensas massas de água que banham os continentes são os oceanos.

Os continentes do planeta Terra são banhados por grandes massas de água que constituem os oceanos. Cada continente pode ser banhado por um ou mais dos cinco oceanos que ocupam as porções mais rebaixadas da crosta terrestre. Veja quais oceanos banham cada um dos seis continentes:

  • Oceano Atlântico: América, Europa, África.

  • Oceano Índico: Oceania, Ásia, África.

  • Oceano Glacial Antártico: Antártica.

  • Oceano Glacial Ártico: Ásia, Europa, América.

  • Oceano Pacífico: América, Ásia, Oceania.

Transcontinentalidade

A transcontinentalidade é um aspecto de países ou territórios localizados em mais de um continente ao mesmo tempo. São exemplos de países transcontinentais:

  • Armênia, Azerbaijão, Cazaquistão, Chipre, Geórgia, Rússia e Turquia — seus territórios estão situados, ao mesmo tempo, na Europa e na Ásia.

  • Egito — tem parte de seu território na África e outra parte na Ásia.

Cabe destacarmos o caso da Turquia, que tem uma particularidade: a capital turca, Istambul, é uma cidade transcontinental. Seu território se situa nos continentes asiático e europeu, tendo ainda uma separação física, que é o Estreito de Bósforo, sobre o qual foi construída a Ponte do Bósforo para conectar os dois lados da cidade.

Saiba mais: Países desenvolvidos — os países que apresentam elevado desenvolvimento socioeconômico

Exercícios resolvidos sobre continentes

Questão 1

A população mundial atingiu, no ano de 2022, a marca de 8 bilhões de habitantes. Por fatores diversos, a distribuição dessas pessoas pela superfície terrestre não acontece de maneira homogênea. Enquanto algumas áreas são densamente povoadas, outras áreas são pouco habitadas e há ainda aquelas totalmente inabitadas. Entre as alternativas a seguir, assinale aquela que indica corretamente os dois continentes mais populosos do mundo:

A) Ásia e América

B) Oceania e Europa

C) Antártica e Oceania

D) África e América

E) Ásia e África

Resolução:

Alternativa E

Os continentes asiático e africano reúnem, juntos, uma parcela de 70% da população mundial, sendo 4,6 bilhões de pessoas na Ásia e 1,3 bilhão na África.

Questão 2

A transcontinentalidade é um aspecto comum a muitas áreas do nosso planeta, a exemplo de países como a Rússia, a Turquia e o Egito. Leia atentamente os itens abaixo e assinale aquele que melhor descreve o que é um território transcontinental.

A) Territórios pertencentes a um país, mas localizados em um continente distante.

B) Territórios que fazem fronteira com mais de um país.

C) Territórios que pertencem a mais de um hemisfério ao mesmo tempo.

D) Territórios que fazem parte de dois ou mais continentes ao mesmo tempo.

E) Territórios que pertencem a apenas um continente.

Resolução:

Alternativa D

Os territórios transcontinentais estão situados em mais de um continente. A Rússia, por exemplo, integra a Europa e a Ásia. Destaca-se que o item A descreve os territórios ultramarinos, como a Guiana Francesa.

Por Paloma Guitarrara

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