Nicho Ecológico

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Nicho Ecológico Todas as espécies possuem um nicho ecológico específico
Por Vanessa Sardinha dos Santos
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Quando estudamos os hábitos de um ser vivo, frequentemente relatamos o seu nicho ecológico, um conceito tão importante quanto o de habitat. Para entender como uma espécie está distribuída em uma área e por que não consegue sobreviver em outra, por exemplo, é essencial entender esse conceito ecológico. Afinal, o que é nicho ecológico?

O que é nicho ecológico?

O termo nicho ecológico é utilizado para explicar o modo de vida de uma espécie em um ecossistema. Quando analisamos o nicho ecológico de um organismo, precisamos analisar todas as variáveis necessárias para que ele sobreviva em determinada área. Isso quer dizer que o nicho representa os alimentos necessários para aquele ser vivo, os locais favoráveis para sua reprodução, a disponibilidade de água, a temperatura, entre outros fatores. Assim sendo, fica fácil compreender que o nicho não se refere apenas ao espaço físico ocupado por um ser vivo, mas, sim, aos papeis desses organismos na comunidade.

De uma maneira simplificada, costuma-se dizer que o nicho ecológico é uma espécie de “emprego” do ser vivo em uma comunidade. Enquanto o nicho ecológico seria o “emprego”, o habitat funcionaria como o “endereço” desse ser vivo.

Exemplo de nicho ecológico

Veja a seguir uma breve descrição a respeito da tartaruga-de-pente:

A tartaruga-de-pente (Eretmochelys imbricata) atualmente está criticamente ameaçada de extinção. Ela se alimenta de diferentes organismos, destacando-se esponjas, anêmonas, lulas e camarões. Desova ao norte da Bahia e Sergipe e ao sul do Rio Grande do Norte.”

Veja que o trecho acima mostra como o organismo interage com o meio, onde desova e do que se alimenta. Por estar descrevendo o papel do organismo no ecossistema, trata-se de um exemplo de nicho ecológico.

O que ocorre quando um ser vivo apresenta o mesmo nicho ecológico que outro?

Imagine que dois organismos apresentem o mesmo nicho ecológico, ou seja, necessitem dos mesmos recursos do meio, como alimento e área para reprodução. Fica claro, nesse caso, que provavelmente eles começarão a competir entre si. Nesse momento, duas situações podem ocorrer: as espécies acabam mudando o seu nicho ou entram em competição tão intensa que acabam causando a extinção de uma espécie.

Algumas vezes o homem introduz espécies que acabam gerando competição com as que viviam ali originalmente, desencadeando problemas ecológicos. Ao se introduzir uma planta nova em uma região, por exemplo, ela pode multiplicar-se rapidamente em virtude da falta de herbívoros que se alimentam dela, o que causaria a morte das outras espécies que utilizam os mesmos recursos. Outra situação que pode ser citada é a introdução de um peixe em um lago que abrigue outras espécies com mesmo hábito alimentar. A competição com a nova espécie pode ser grande e, caso ela se adapte bem ao novo ambiente, pode causar a eliminação da outra.


Por Ma. Vanessa dos Santos

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