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Protozoários

Aprenda um pouco mais sobre os protozoários, organismos unicelulares e heterotróficos.

Os protozoários constituem um grupo de organismos vivos com algumas características bastante peculiares. Todos esses seres apresentam apenas uma célula, sendo, portanto, unicelulares, e não são capazes de produzir seu próprio alimento, ou seja, são organismos heterotróficos.

Todos os protozoários são bastante diminutos e podem viver em água doce, salgada ou em terra úmida. Algumas espécies podem viver dentro de outros seres vivos e causar-lhes doenças, são as chamadas espécies parasitas (Conheça algumas doenças causadas por protozoários). Além disso, algumas espécies vivem em associação mutualística com outros seres vivos, como é o caso dos protozoários que vivem no intestino de cupins, auxiliando na digestão da celulose.

Os protozoários, como dito anteriormente, precisam alimentar-se, pois não conseguem produzir o seu alimento. Eles normalmente se alimentam de matéria orgânica, bactérias e até mesmo de outros protozoários.

A reprodução dos protozoários pode ser de forma assexuada, com apenas um organismo envolvido, ou sexuada. Na forma assexuada, o protozoário literalmente divide-se ao meio e dá origem a um novo ser. Já na forma sexuada, é comum observar a união de dois indivíduos e a formação de um zigoto, que depois se divide e forma novos indivíduos.


O Paramecium locomove-se por meio de cílios

Os protozoários apresentam uma grande quantidade de formatos e estruturas locomotoras diferentes. É comum que a forma de locomoção seja utilizada para separar esses organismos em grupos. Observe a seguir:

- Protozoários ciliados: Locomovem-se por cílios. Exemplo: Paramecium sp. (Observe a figura);

- Protozoários flagelados: Locomovem-se por flagelos. Exemplo: Trypanosoma cruzy.

- Protozoários Ameboides: Locomovem-se por meio de pseudópodes, que são prolongamentos do citoplasma. Exemplo: Entamoeba histolytica.

- Protozoários esporozoários: Não possuem estruturas especializadas para a locomoção. Exemplo: Plasmodium sp.

É importante destacar que os protozoários possuem diversas formas de classificação. A divisão adotada no texto é meramente didática.

Observe as diferentes formas dos protozoários Observe as diferentes formas dos protozoários
Por Vanessa Sardinha dos Santos

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