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Penas

Confira as particularidades das penas, estruturas de queratina encontradas nas aves e que apresentam importantes funções para esse grupo de vertebrados.

As aves são animais que possuem penas, estruturas formadas por queratina e relacionadas com diversas funções nesse grupo. Provavelmente essas estruturas surgiram a partir de modificações de escamas e com função primordial de manter o corpo aquecido, ou seja, funcionavam como isolante térmico.

Quais são as funções das penas?

As penas apresentam funções diversas, sendo as principais o voo e o revestimento do corpo. Além disso, ajudam a conservar o calor, auxiliam na flutuação, repelem a água circundante, contribuem para a camuflagem e até mesmo para atrair parceiros na época de reprodução. Quem nunca viu, por exemplo, as penas de um pavão e sua exuberância na hora de atrair uma fêmea?

Quais são as partes de uma pena?

Uma pena é formada por quatro estruturas básicas:

Observe as partes fundamentais de uma pena
Observe as partes fundamentais de uma pena

  • Cálamo: Porção da pena constituída por um tubo firme que fica inserido no interior da pele da ave;

  • Raque: Parte do cálamo que é vista fora do corpo do animal;

  • Barbas: Ramificações que partem do raque. Essas estruturas formam o vexilo;

  • Barbelas: São ramificações da barba e que unem uma barba à outra.

Diferentes tipos de pena

Apesar do que muitos pensam, as penas são bastante diferentes uma das outras. Podemos classificá-las em:

  • Plúmulas: Penas que garantem o aquecimento do animal. Nessas penas, o raque é pouco desenvolvido ou até mesmo ausente;

  • Semiplumas: Penas que apresentam uma estrutura intermediária entre as penas de voo e as plúmulas. Estão relacionadas principalmente com o isolamento térmico;

  • Penas de voo: São as penas mais longas e resistentes de uma ave e estão relacionadas com a capacidade de voo. Aquelas penas de voo que estão presentes na cauda são denominadas de rectrizes, e aquelas presentes na asa são chamadas de rêmiges;

  • Cerdas: São penas modificadas que possuem raque rígida e barbas ausentes. São geralmente encontradas próximo ao bico e podem ajudar na captura de insetos;

  • Filoplumas: São penas com raque fina e barbas apenas na porção distal (no extremo da pena). Estão relacionadas com a obtenção de informações sobre a posição das penas que recobrem o corpo da ave e das penas de voo.

Todo o corpo da ave possui penas?

Nem todo o corpo da ave possui penas. As regiões que possuem penas são chamadas de pterilas, e as áreas de pele que não as possuem são chamadas de aptérias.

Curiosidade: Você sabia que os pinguins trocam de penas geralmente uma vez por ano, em um processo conhecido como muda?


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