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Conceito de Espécie

Descubra por que é tão difícil formular o conceito de espécie e conheça a definição mais aceita.

Comumente ouvimos falar sobre as espécies de seres vivos. Quem nunca ouviu por aí que uma determinada espécie, por exemplo, entrou em extinção ou que uma nova espécie foi descoberta? Mas, afinal, o que é uma espécie?

Durante os anos, vários conceitos foram elaborados, e outros, substituídos, pois observava-se que uma espécie era muito mais complexa do que poderíamos imaginar. Estima-se que existam aproximadamente 26 conceitos diferentes para essa pequena palavra e nenhum é completamente aceito pela comunidade científica.

Atualmente, aceita-se que organismos de uma mesma espécie são aqueles encontrados em uma mesma população, que se cruzam ou possuem potencial para cruzar e produzem descendentes férteis em condições naturais. Esse conceito foi proposto pelo biólogo Ernst Mayr (1904-2005).

Segundo esse critério, o aspecto físico dos organismos não é considerado para definir uma espécie, apesar de ajudar na definição. A característica física não é utilizada porque existem organismos que apresentam machos e fêmeas bastante diferentes e outros organismos, no entanto, que são extremamente semelhantes, mas que não são da mesma espécie. Para o pesquisador, o que caracteriza um organismo como sendo da mesma espécie é a capacidade de cruzar entre si e produzir filhotes que crescerão e serão capazes de se reproduzir.

As bactérias reproduzem-se assexuadamente e não se enquadram no conceito de espécie
As bactérias reproduzem-se assexuadamente e não se enquadram no conceito de espécie

Todavia, até mesmo a definição mais aceita possui problemas. Quando pensamos em indivíduos que se reproduzem entre si, não levamos em consideração a reprodução assexuada. Então, como poderíamos definir uma espécie de bactérias? Além disso, existem espécies diferentes que são capazes de cruzar entre si e gerar os chamados híbridos, que, mesmo constituindo um evento raro, podem ser férteis.

Viu só? Definir o que é ou não uma espécie é um processo bastante delicado e é por isso que vários conceitos surgem como forma de tapar uma lacuna que outro deixou. Entretanto, enquanto o conceito ideal não é criado, o de Mayr continua sendo o mais válido e aceito pela comunidade científica.


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