Mutação

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Mutação Mutações são alterações que ocorrem no material genético
Por Vanessa Sardinha dos Santos
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Com certeza, você já ouviu falar das mutações. É comum ouvirmos dizer, por exemplo, que o vírus da gripe sofre mutações e, por isso, é necessária a criação de vacinas anualmente. Mas, afinal, o que é uma mutação?

Mutação

Uma mutação é uma alteração que ocorre no material genético. Essas alterações são raras, ocorrem de forma espontânea e são as principais responsáveis pela formação de novos genes. Se não houvesse mutações, todos os genes ocorreriam apenas de uma única forma e, portanto, não aconteceriam processos como a evolução.

Essas alterações podem ser classificadas em mutações de grande escala e mutações de pequena escala. As mutações de grande escala dizem respeito aos rearranjos cromossômicos que acometem grandes segmentos de DNA, e as de pequena escala são aquelas que afetam um gene ou apenas alguns nucleotídeos (blocos construtores do DNA e do RNA).

Como ocorrem as mutações?

As mutações possuem origens distintas e diversas. Elas podem ocorrer, por exemplo, durante a multiplicação do DNA ou ainda durante a recombinação. Nesse último processo, podem ocorrer substituições, adições ou perdas de nucleotídeos, desencadeando alterações nas proteínas formadas.

Além disso, as mutações são provocadas pelos chamados agentes mutagênicos, que causam mudanças no DNA. Os agentes mutagênicos podem ser físicos ou químicos. Como exemplos, podemos citar os raios X, raios infravermelhos e ultravioletas e agentes químicos como ácido nitroso e outros.

Toda mutação passa para os descendentes?

Nem todas as mutações passam para os filhos. Aquelas alterações genéticas que atingem células que não originarão os gametas não são passadas para os descendentes. As mutações que atingem essas células são chamadas de mutações somáticas. Um exemplo é a heterocromia de íris, uma condição em que uma íris ou apenas uma porção dela é de uma cor diferente do restante.

Quando a mutação atinge células que formam os gametas, são chamadas de mutações germinativas. Nesse caso, temos mutações que poderão ser transmitidas para as próximas gerações.

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