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Átomos e Moléculas

Saiba mais sobre os átomos e as moléculas de uma forma bem simples, com ilustrações e exemplos.

Você já deve ter ouvido alguém dizer que uma molécula de água é formada por dois átomos de hidrogênio e um átomos de oxigênio, não é mesmo?! Mas o que são átomos e moléculas? Você sabe me dizer?

Bem, o texto Do que são feitas todas as coisas? mostrou que tudo o que existe ao nosso redor é feito de átomos, que são minúsculas partículas. Eles são tão pequenos que, para você ter uma ideia, em um único grão de areia existem mais átomos do que o número de folhas de todas as árvores do mundo! Já imaginou? É uma quantidade enorme! O que significa que o átomo é muito pequeno mesmo.

Os átomos que compõem todas as coisas possuem o mesmo formato, ou seja, todos eles têm um núcleo e outras partículas menores, os elétrons, que ficam girando ao redor desse núcleo, como mostra a imagem a seguir:

Figura que ilustra como seria o modelo de um átomo
Figura que ilustra como seria o modelo de um átomo

A quantidade de partículas que compõem os átomos é o que os diferencia. Existem 92 tipos diferentes de átomos e mais 25 que já foram produzidos em laboratório.

Esses átomos podem unir-se, ficando bem juntos e formando os materiais que conhecemos. Por exemplo, já viu os balões em festas infantis que, se você soltar, sobem e saem voando? Bem, esses balões estão cheios de um gás chamado hélio que é formado por vários átomos desse elemento:

O balão está cheio de gás hélio, que é formado por vários átomos desse elemento, como mostrado do lado direito da imagem
O balão está cheio de gás hélio, que é formado por vários átomos desse elemento, como mostrado do lado direito da imagem

Veja outros materiais formados por diferentes tipos de átomos:

Diferentes materiais (ferro, ouro, carvão e mercúrio) compostos de átomos diferentes
Diferentes materiais (ferro, ouro, carvão e mercúrio) compostos de átomos diferentes

Mas os átomos também podem juntar-se com outros átomos diferentes, formando as moléculas. A seguir temos um átomo de hidrogênio e um átomo de oxigênio:

Átomos de hidrogênio e de oxigênio
Átomos de hidrogênio e de oxigênio

Esses átomos ligam-se para formar a molécula de água como mostrado a seguir:

Formação de moléculas de água
Formação de moléculas de água

Assim como os átomos que constituem as moléculas, elas também são minúsculas, tanto que há 602 200 000 000 000 000 000 000 moléculas em apenas 18 g de água. Podemos escrever esse número de uma forma mais simples: 6,022 . 1023 (veja que 23 é a quantidade de casas que você andou com a vírgula para a esquerda).

Os átomos podem ligar-se de formas bem diferentes e formar muitos tipos de moléculas. É por isso que existem tantos materiais com propriedades diferentes ao nosso redor.


Por Jennifer Fogaça
Graduada em Química





Aproveite para conferir nossa videoaula sobre o assunto:

Uma única gota de água possui incontáveis moléculas Uma única gota de água possui incontáveis moléculas
Por Amarolina Ribeiro

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