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Número atômico

Aprenda a indicar o número de prótons e elétrons de um átomo utilizando o número atômico.

por Diogo Lopes Dias
Representação do número atômico do elemento Zinco Representação do número atômico do elemento Zinco

Neste texto vamos falar sobre o número atômico, isto é, aquele que indica a quantidade de prótons (p) presentes no núcleo de um átomo e o número de elétrons (e) presentes nos orbitais atômicos.

Estudar os átomos sempre foi uma prática muito difícil para os cientistas porque eles são unidades extremamente pequenas. Porém, mesmo com toda a dificuldade, muito se descobriu sobre eles, como a sua composição.

A constituição básica de um átomo é:

  • Prótons (partículas positivas do átomo)

  • Nêutrons (partículas sem carga do átomo)

  • Elétrons (partículas negativas do átomo)

  • Núcleo (região central do átomo que abriga os prótons e nêutrons)

  • Níveis (regiões maiores que circundam o núcleo do átomo e que abrigam os subníveis)

  • Subníveis (regiões intermediárias que abrigam os orbitais)

  • Orbitais (regiões pequenas localizadas no interior dos subníveis que abrigam os elétrons)

Alguns códigos matemáticos (siglas que estão relacionadas com quantidades) foram desenvolvidos para facilitar a descrição e reconhecimento das partículas do átomo, como o número atômico (Z) e também o número de massa (A).

Assim, se lermos em um determinado local que um certo átomo apresenta número atômico (Z) igual a dez, quer dizer que seu núcleo abriga dez prótons e seus orbitais abrigam dez elétrons. Assim:

Z = p = e

Quando o número atômico não é escrito por extenso em um texto, ele pode ser representado diretamente na sigla que identifica o átomo. Comumente os átomos são representados por meio de letras maiúsculas quaisquer. Na sigla do átomo, o número atômico só pode ser representado no lado direito inferior, como mostrado abaixo:

ZX

Abaixo temos alguns exemplos de átomos representados por suas siglas e seus respectivos números atômicos:

Exemplo 1: Átomo de oxigênio (O)

8O

Cada átomo de oxigênio apresenta oito prótons no interior do núcleo e oito elétrons em seus orbitais.

Exemplo 2: Átomo de Urânio (U)

92U

Cada átomo de Urânio apresenta noventa e dois prótons no interior do núcleo e noventa e dois elétrons em seus orbitais.

Exemplo 3: Átomo de Índio (In)

49In

Cada átomo de Índio apresenta quarenta e nove prótons no interior do núcleo e quarenta e nove elétrons em seus orbitais.

A Tabela Periódica também fornece o número atômico dos elementos químicos, mas ela não segue o padrão descrito anteriormente. No interior do quadrado que contém o elemento químico, o número atômico pode ser escrito em qualquer local.

Tabela periódica dos elementos químicos
Tabela periódica dos elementos químicos

Para identifica qual é o número atômico de um elemento químico, basta utilizar dois critérios bastante simples:

  • Número que segue a ordem crescente em relação ao elemento anterior;

  • Menor número representado no interior do quadrado do elemento.

Se pegarmos o elemento prata (Ag) como exemplo, observamos que acompanham a sua sigla os valores 47 e 107,9. O 47 é o número atômico por ser o menor valor. Além disso, à esquerda da prata, temos o elemento Paládio (Pd), com número atômico igual a 46, isto é, número que antecede o 47 da Prata.


Por Me. Diogo Lopes Dias

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