Por que o pescoço da girafa é comprido?

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Por que o pescoço da girafa é comprido? A evolução tenta explicar o porquê do tamanho do pescoço da girafa
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Há uma área na Biologia que chamamos de Evolução. Nessa área nós estudamos como ocorreu a evolução de diversos seres vivos ao longo dos milhões de anos, ou seja, como os seres vivos conseguiram manter e desenvolver a sua espécie com o passar dos anos.

Lamarck e Charles Darwin foram cientistas que viveram há muitos anos e que estudaram a fundo a evolução das espécies, sendo hoje muito conhecidos e respeitados.

Cada cientista tinha a sua teoria sobre o tamanho do pescoço da girafa, mas, hoje em dia, especialistas acreditam que Darwin tinha razão sobre o tamanho do pescoço de tais animais.

As girafas podem atingir até 6 metros de altura, sendo que só o pescoço mede cerca de 3 metros
As girafas podem atingir até 6 metros de altura, sendo que só o pescoço mede cerca de 3 metros

Acredita-se que há muitos e muitos anos existiam girafas de pescoço comprido e girafas de pescoço curto. As girafas de pescoço curto se alimentavam de grama e arbustos que estavam ao seu alcance, enquanto que as girafas de pescoço comprido comiam folhas que encontravam nas copas das árvores.

As girafas de pescoço comprido se alimentavam de folhas das copas das árvores
As girafas de pescoço comprido se alimentavam de folhas das copas das árvores

De tempos em tempos, a região onde as girafas viviam passava por secas bem intensas e havia falta de alimento para as girafas de pescoço curto, enquanto que as girafas de pescoço comprido se alimentavam de folhas de algumas árvores muito altas que se mantinham vivas durante a seca.

Atualmente cientistas verificaram que naquela época havia girafas com pescoços de tamanhos variados; e que à medida que elas iam se cruzando entre si, iam adquirindo uma maior variabilidade genética e, consequentemente, uma maior adaptação ao ambiente em que viviam.

Ao beber água, a girafa fica em posição vulnerável, podendo ser atacada por vários predadores, como o leão
Ao beber água, a girafa fica em posição vulnerável, podendo ser atacada por vários predadores, como o leão

Hoje em dia, sabemos que as girafas podem alcançar até 6 metros de comprimento, sendo que o seu pescoço tem aproximadamente 3 metros.

Por causa do tamanho e do peso do pescoço, as girafas bebem água com as patas afastadas e dormem em pé.


Paula Louredo
Graduada em Biologia

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