Megalodonte

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Megalodonte O megalodonte era um grande predador dos mares pré-históricos
Por Vanessa Sardinha dos Santos
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Diversos animais incríveis vivem em nossos oceanos, não é mesmo? Alguns apresentam formatos estranhos, outros, formas de defesa peculiares, e existem ainda aqueles que causam medo, como os tubarões.

Os tubarões atuais destacam-se por ser predadores ferozes, atingir grandes velocidades e possuir tamanho e peso consideráveis. O tubarão-branco, por exemplo, pode atingir até oito metros de comprimento e pesar aproximadamente duas toneladas. Impressionante? Não tão quanto o megalodonte!

→ O que é um megalodonte?

O megalodonte foi uma espécie de tubarão extinta há cerca de dois milhões de anos. Acredita-se que esse animal tenha vivido do Mioceno Médio ao limite do Plioceno-Pleistoceno. Ele era encontrado em mares quentes e rasos de praticamente todo o planeta, o que conferiu a essa espécie o título de cosmopolita.

Os megalodontes apresentavam cerca de 60 toneladas e aproximadamente 18 metros de comprimento. Eles também possuíam grandes dentes serrilhados, que podiam atingir incríveis 15 cm de altura total.

O dente do megalodonte apresentava cerca de 15 cm de altura
O dente do megalodonte apresentava cerca de 15 cm de altura

Pesquisadores sugerem que a mordida do megalodonte tinha uma força que variava entre dez e dezoito toneladas, cerca de dez vezes mais que um tubarão-branco. Esse imenso animal necessitava dessa mordida para conseguir alimento e satisfazer suas grandes necessidades nutricionais.

Os megalodontes eram animais carnívoros que se alimentavam, principalmente, de cetáceos (grupo de animais marinhos que engloba baleias e golfinhos). Essa informação foi confirmada graças à análise de registros fósseis de algumas baleias, que apresentavam marcas de dente compatíveis com as desse grande tubarão. De acordo com especialistas, esse animal deveria comer o equivalente a dez homens para conseguir realizar suas atividades.

Os megalodontes, como é possível perceber, foram grandes predadores, porém, esses gigantescos tubarões não possuíam predadores naturais. Como eles interagiam em diferentes comunidades, sua extinção provavelmente afetou muitos ecossistemas, uma vez que esses animais eram os principais predadores desses ambientes. Vale destacar que a extinção do megalodonte ainda não foi bem explicada, mas, provavelmente, resultou das mudanças climáticas ocorridas no período.


Por Ma. Vanessa dos Santos

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